מסלול טיול בנחל תקוע ומערת חריטון

צילום וכתיבה: רון פלד, מדריך ירושלים

נסו לפנטז מערה טבעית (ברובה) שיורדת אל בטן האדמה החולשת על שטח של 3,450 מ”ר,  כ-400 מטרים עומקהּ, מכילה כ-55 אולמות, 4.5 ק”מ של מחילות, 4 מפלסים מהם יורדים או עולים (תלוי בכיוון) בחבלים ובסולמות, תהומות ומצוקים. אם לא הייתי אומר שזו מערה, התאור היה מתאים בקלות לווילה של כוכב הוליוודי כזה או אחר.

לבאים בכביש החדש אל ההרודיון שיוצא בירושלים משכונת הר חומה וּבסמוך למנזר מר אליאס, ניתן לבקר באחד המקומות היפים ביותר בארצינו – נחל תקוע ומערת חריטון. ההגעה אל המערה הנה משטח היישוב תקוֹעָ ממנו יוצאת דרך עפר (בכיכר הראשונה ביישוב פונים ימינה ועוברים בדרך חוות סוסים קטנה) היורדת עד לחניון קטן.

מערת חריתון נמצאת בתחומי שמורת הטבע נחל תקוע והוכשרה לביקור בידי רשות הטבע והגנים.

אחר שנחנה את הרכב,  נבחין בסמוך אלינו בבמת אבן קטנה ובה בור מים עם ארבעה פתחים כשאחד מהם עגול ואם נרים את המכסה יוכל מי שחשקה נפשו בטבילה מרעננת במדבר להיכנס. מולינו היישוב נוקדים בו אגב, גר אביגדור ליברמן.

מהחניון יורד שביל מסומן לכיוון דרום מזרח. עיצרו כאן והביטו בנוף המדהים מזרחה – נחל תקוע – מעין קניון מרשים שבהחלט מתאים לשקט הרועם ויכול אולי גם להסביר מדוע נהגו נזירים ביזנטים להגיע לכאן ולהתבודד. מעניינת העובדה ששלושת הדתות המונותאסטיות, יהדות, נצרות והאסלאם, התגבשו במדבריות. היהדות במדבר סיני בו קיבלנו את התורה, האסלאם במדברות ערב ואילוּ הנצרות, במדבר הקטן ביותר בעולם – מדבר יהודה בו אנו נמצאים. במדבר זה הוטבל ישוע מנצרת בידי יוחנן המטביל ולכאן ברח להתבודד כפי שמתואר בברית החדשה. אולי זה הנוף, אולי השקט ואולי בכלל הקושי שבהשרדות במקום צחיחַ הם שהביאו נביאים, נזירים ומחוללי דת אחרים לגלגל מחשבות ולבשר על כך לעולם. בהחלט נקודה מעניינת.

לפני שנמשיך לכיוון המערה, 7 דקות הליכה מהחניון, נבחין בגדה הצפונית של הואדי בשרידי מנזר ולאורות, מערות התבודדות של נזירים. זה המקום להכיר את הנזיר חריתון, דמות מרתקת ומי שנלשב לאבי תנועת הנזירות במדבר יהודה במאה הרביעית לספירה.

מסוּפר כי חריטון שנולד בטורקיה, הגיע אל ארץ הקודש ומדבר יהודה כדי להתבודד. במדבר  יהודה כך מספרת האגדה,הותקף בידי שודדים שהסתירוּהוּ במערה. אל המערה נכנס נחש ארסי שירק את ארסו בכוסות היין של השודדים והרגם. כך הפך חריטון לאישעשיר שכן השלל הרב של השודדים נפל לידיו. בכסף זה הקים חריטון בשנת 330 לספירה את מנזר פארן מעל לעין פרת שבודאי קלט.

שיטתו של חריטון היתה בניית תאי התבודדות סביב למנזר בהם נהגו הנזירים להסתגף  ובימי ראשון נהגו להתאסף במנזר ולהתפלל יחדיו.

שיטתו של חריטון החלה הפכה עד מהרה למבוקשת ומנזר אחד לא הספיק. חריטון מיהר להקים מנזר נוסף מעל ליריחו בהר קרנטל, מנזר שזכה לשם עד ימינו אנו, דיר קרנטל ומייד לאחריו בנה מנזר שלישי, כאן בנחל תקוע – מולינו.  מנזר זה שאת שרידיו אנו רואים, כונה בשם מנזר ‘סוקה’ שגם היה לגדול מכולם. שימו לב לכוכים ההתבודדות באזור ובשבילים המחברים בינהם המכונים לאורות. חריטון נהג לבלות את שארית ימיו במערה ונקבר דווקא במנזר הראשון שהקים – מנזר פארן. מנזרים רבים כמו גם זה הסמוך אלינו, נהרסו בזמן הפלישה הפרסית ב-614 לספירה ונזירים רבים נרצחו.

למי שאולי השם חריטון קצת מצלצל מוכר, זה מפני שאחד מהנמרים האחרונים במדבר יהודה בשנים האחרונות זכה לשם המכובד חריטון על שמו של הנזיר הביזנטי.

נמשיך בשביל המסוּמן בצבע שחור על הגדה הימנית עד שנגיע לפתח המערה המכונה בערבית מערת אל מצעה . שימו לב לשתי האבנים הענקיות בכניסה שזכו לשם המכובד לוחות הברית בשל צורתן.

כיום הסברה העיקרית היא שאין זו המערה האמיתי בה גר חריטון אלא דווקא במערה התלויה שנמצאת בהמשך הנחל אבל מי אנחנו שנהיה קטנוניים.

אזהרה – אין להיכנס למערה ללא מדריך מנוּסה ומפה של המערה אותה ניתן לרכוש בבית ספר שדה גוש עציון. במערה פיצולים רבים ולמרות שמפתחהּ יוצא חבל סימון אל בטן המערה, עדיין מאוד לא נעים להתברבר בה כשמדובר בחלקים מסויימים וקשים מאוד בזחילה קלסטרופובית במיוחד!

במערה ישנם מספר מסלולים. חלקם תירותיים ובהם זחילה קצרה לאולם אחד או שניים ובחלקם הגדול אתגריים – זחילה על גחוננו, טיפוס בסולמות מתכת ואפילו בחבל. מאולם מספר 9 יוצאת מחילה ‘עצבנית’ במיוחד שעוברת במעבר שזכה לכינוי מעבָר הדולפין בשל צורתו. אני חייב לציין שמלבד העוּבדה  שאין לי מושג כיצד עברתי אותו, הרגשתי בו כמו טוּנה בבטן דולפין ואף גיליתי לעת זקנה שאני גמיש הרבה יותר ממה שחשבתי.

בעבר נמצאו במערה כתובות ושרידי ארונות קבורה. ידוע לנו כי בתקופה הצלבנית זוהתה המערה בטעות כמערת עדוּלם המוזכרת במקרא בספר שמואל א’, כמערה אליהָ ברח דוד המלך מפני שאול באותה תקופה, במאה ה-12, נאלצו תושבי תקוע הצלבנית להסתתר בתוך המערה בשל ההתקפה על הישוב של הבדואים.

מערת חריטון הנה המערה השנייה בגודלה בארץ לאחר מערת הר סדום והגדולה ביותר שבמערות הקארסט. ואתאבן הגיר הרכה עוד  תרגישו בכל איבר בגופכם במהלך הזחילה. רק בשנת 1969 מופּתה המערה במלואה בידי החברה להגנת הטבע.

מעניין לציין כי בנחל ערכי טבע נדירים וחשובים כמו אירוס שחום וגיאופיטים רבים נוספים וכן קינון של עייט זהוב. צוות עובדי מחוז יהודה ושומרון של רשות הטבע והגנים ערכו שם בשנה שעברה מחנה אקולוגי הכולל סקרים בנושאים בוטניים וזואולוגיים שונים.

למתעניינים ניתן להזמין שם סיורים מודרכים מרשות הטבע והגנים- מרכז חינוך והסברה הר ובקעה 02-6541255 וגם שלב בסיור במקום ביקור בגן לאומי ההרודיון או באתרים שונים ומרתקים בגוש עציון

אטרקציות בחינם בישראל אטרקציות בטבע בישראל אטרקציות מומלצות לדתיים אטרקציות מומלצות למבוגרים אטרקציות מומלצות למשפחה אטרקציות מומלצות לצעירים מסלול טיול בדרגת קושי קשה מסלול טיול ליום שלם מסלול מ 3 עד 5 קמ מסלולי טיול ביום מסלולי טיול ברגל מסלולי טיול למבוגרים מסלולי טיול למשפחות מסלולי טיול לנוער מסלולי טיול לצעירים מסלולי טיול מומלצים באביב מסלולי טיול מומלצים בסתיו מסלולי טיול מומלצים בקיץ מסלולי טיול מים מסלולי טיול שמחייבים ציוד מסלולים ויומני טיול מומלצים, בישראל מעיינות, נחלים ונהרות בישראל מערות בישראל מצפורים בישראל שמורות טבע בישראל , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

התגובות שלך

אתה צריך להיות מחובר לשלוח תגובה

מידע על יאיר טיולים

בוגר בית ספר לתיירות, עוסק במידענות תיירותית, פנאי ונופש, בתור תחביב אישי, במשך 15 שנה.
האתר משמש למידע אישי בלבד ואיננו אתר מסחרי.

לקבלת מידע על מסלולי טיול, ארועים, טיפים